Angela Carter: Kvinnen som Utfordret Tradisjoner, Skrev om Sex, og Flettet Fantasien inn i Realismen

Min litterære helt Angela Carter er i vinden igjen, 26 år etter hennes siste bok kom ut. Edmund Gordon sin biograf The Invension of Angela Carter er den første skrevet om magisk realisme forfatteren, og det litterærere samfunnet er helt enige: det var på tide! Hvem skulle trodd at en av de største feministiske stemmene i Engelsk litteratur måtte vente et kvart århundre på biografien sin? Om du ikke vet hvem Angela Carter er, så er ikke det så rart. Jeg hadde aldri hørt navnet hennes før jeg begynte på bacheloren min og fant hennes ikoniske The Bloody Chamber and Other Stories** på leselisten. Likevel er hun vidt kjent i det litterære samfunnet – da jeg utvekslet til Universitetet i Maine mitt andre år fant jeg på ny Bloody Chamber på leselisten min. Hva er det som er så spesielt med Angela Carter?

“Reading a book is like re-writing it for yourself… You bring to a novel, anything you read, all your experience of the world. You bring your history and you read it in your own terms.”

Det er vanskelig å vite hvor man skal begynne. Selv jeg, som skrev min bacheloroppgave på utvalgte verker av hennes forfatterskap, vil på ingen måte ta mot til å påstå at jeg kan svare det spørsmålet. Hun er en slik dame som, jo mer du leser av henne, jo mer du leser om henne, jo mer er det å finne ut av. Carter fascinerte seg over myter og tradisjoner, hun leste Marquis de Sade og skrev om pornografi, hun var hele tiden dynamisk, på grensene mellom ting, aldri helt håndgripelig, synes jeg, fordi hun alltid utfordret leserene sine til å sette spørsmål ved det de trodde de visste. Hun var sær. I boken The Passion of New Eve følger vi Evelyn, en britisk ung mann, som blir kidnappet av et kvinnelig samfunn og, mot sin vilje, kjønnsopperert. Og dette er bare starten av boken. I Nights at the Circus, en av hennes kanskje mest annerkjente verker, er protagonisten Fevvers (Queen of ambiguities, goddess of in-between states, being on the borderline of species) med sine enorme svanevinger. Is she fowl or fake, swan or fiction? Hun takler teori etter teori, alt fra Laura Mulvey sitt ‘male gaze’ til Freud (uh-oh) sin kastrerings-teori (dette er sære saker, kort oppsummert er teorien at menn undertrykker kvinner fordi kvinners seksualitet vekker hos menn en frykt for kastrering, altså frykten for å ikke kunne nyte den seksualiteten kvinner kan by på). Carter var en slik forfatter hvor alt, hvert eneste ord, kom med en hensikt. Til tross for dette har hun et språk som ikke kan kalles annet enn lush; sidene drypper av saftige beskrivelser som er fullstendig originale, og fullstendig oppslukende.

“We do not go to bed in simple pairs; even if we choose not to refer to them, we still drag there with us the cultural impedimenta of our social class, our parents’ lives, our bank balances.” –The Sadeian Woman

Angela Carter er vidt kjent som en feministisk skribent, og det er ikke vanskelig å skjønne hvorfor. I novellesamlingen The Bloody Chambers omskriver hun en rekke kjente folkeeventyr hvor vår damsel-in-distress byttes ut med unge kvinner som omfavner egen skjebne og seksualitet. Carter skrev mye om sex, og hun gjorde det på en ærlig, brutal og vakker måte. Glem 50 shades of grey! I Carters fiksjon møter kvinne en enorm tiger, halv-mennesker viser sin råe seksualitet, og unge jenter stripper seg nakne for sultne ulver. Når Carter skriver kvinner er de ikke lenger delikate, skjøre skapninger, de er våggale og vulgære. Gjennom sin foretrukkne sjanger, magisk realisme, personifiserer Carter både frykt og begjær gjennom halv-skapninger, transformasjoner, og steder som alltid reflekterte karakterenes utvikling. Det hele gjøres med en humor og glans uten like – enhver setning i Carters fiksjon er quotable.

“When I saw him look at me with lust, I dropped my eyes but, in glancing away from him, I caught sight of myself in the mirror. And I saw myself, suddenly, as he saw me, my pale face, the way the muscles in my neck stuck out like thin wire. I saw how much that cruel necklace became me. And, for the first time in my innocent and confined life, I sensed in myself a potentiality for corruption that took my breath away.” –The Bloody Chamber

Carter er på ingen måte lett litteratur, og det ligger ofte mye litterær teori bak mye av det hun skriver. Jo mer du kjenner til av slik teori, og jo bedre du kjenner Carter sine hjertesaker, jo mer får man ut av hennes litteratur. Dette bør likevel ikke stoppe deg. Et godt startspunkt er The Bloody Chamber and Other Stories, hvor de fleste eventyrene vil være lett gjenkjennelige (det eneste som for meg var ukjent var den første, The Bloody Chamber, som er basert på frankse Perrault sitt eventyr Blåskjegg) og det derfor vil være åpenbart hvordan Carter sine versjoner er forskjellig fra de vi kjenner. De bygger på veldig like idéer: symboler om seksualitet og jomfrudom, om motsettinger som dyr og menneske, som kultur og natur, transformasjon fra jente til kvinne. Denne dama hadde mye å si, og jeg kan ikke anbefale henne sterkt nok (hun er også fantastisk å analysere for dere som liker sånt).

Dette er meg rett før jeg leverte bachelor-oppgaven min om liminalitet i Angela Carters verker.
Har dere noen gang lest Angela Carter? Hvem er deres litterære helter?
Sunniva x

 

** The Bloody Chamber er en kvardagskanonbok.

Feature bilde hentet fra vulture.com

1 comment on “Angela Carter: Kvinnen som Utfordret Tradisjoner, Skrev om Sex, og Flettet Fantasien inn i Realismen

  1. Pingback: Vi Bør Alle Være Feminister | Kvardagsbiblioteket

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert. Obligatoriske felt er merket med *